-3.1 C
Алматы
- Реклама -
ДомойНовостиСпециальный репортаж: Бойскауты, католические епархии находят убежище от исков о сексуальном насилии...

Специальный репортаж: Бойскауты, католические епархии находят убежище от исков о сексуальном насилии в банкротстве

- Реклама -

30 декабря (Рейтер) — Законодатели по всей территории Соединенных Штатов пытались восстановить справедливость в отношении жертв случаев сексуального насилия над детьми, продолжавшихся десятилетиями, предоставив им дополнительное время для подачи исков. Теперь некоторые из ответчиков по этим делам, включая церковные и молодежные организации, находят безопасное убежище: американские суды по делам о банкротстве.

- Реклама -

В Нью-Йорке почти 11 000 дел наводнили суды штата, многие из которых требовали привлечь католические епархии к ответственности за сексуальное насилие со стороны священнослужителей, после того как закон 2019 года приостановил действие сроков давности, которые в противном случае запретили бы многие иски. В ответ на это четыре епархии Нью-Йорка, которым в совокупности предъявлено более 500 исков о сексуальном насилии, подали заявления о банкротстве. Это приостановило рассмотрение дел — и заблокировало их для тех, кто может подать иск позже — и вынудило истцов провести переговоры о единовременном урегулировании всех исков о сексуальном насилии в суде по делам о банкротстве.

Эта схема действует по всей территории Соединенных Штатов, показал обзор банкротств, вызванных массовыми судебными процессами о сексуальном насилии над детьми, проведенный агентством Рейтер.

Многие из ответчиков, обращающихся в суд по делам о банкротстве, являются некоммерческими организациями. В судебных документах, поданных начиная с 2009 года, бойскауты Америки, нью-йоркский клуб для мальчиков и девочек и 13 отдельных католических учреждений ссылались на законы штатов, расширяющие право жертв насилия на подачу исков, как на факторы, повлиявшие на их решение обратиться за защитой от банкротства.

Такие банкротства являются «ответным ударом» на законы штатов, позволяющие большему числу жертв добиваться справедливости и компенсации через судебные иски, сказал Стивен Рубино, адвокат, который более 30 лет представляет интересы жертв насилия со стороны духовенства.

В целом, 23 штата, две территории и Вашингтон, округ Колумбия, приняли законы, приостанавливающие срок давности для жертв сексуального насилия, которые ранее не могли подать в суд по старым делам. Как правило, приостановление срока давности длится год или более, что позволяет истцам подавать новые иски по старым делам о сексуальном насилии в течение этого периода. Калифорния, Нью-Йорк и ряд других штатов приняли такие законы в 2019 году.

Суды по делам о банкротстве подрывают влияние этих законов, говорят некоторые эксперты в области права и защитники жертв. Судьи, контролирующие эти дела по главе 11, устанавливают свои собственные сроки для подачи иска о сексуальном насилии для получения компенсации в рамках банкротства.

Жертвы, пропустившие срок подачи заявления о банкротстве, не получают ничего или вынуждены бороться за ограниченные средства, зарезервированные для неизвестных будущих претендентов, показал обзор банкротств, проведенный агентством Рейтер.

«В то время как мы резко расширяем доступ к правосудию через реформу сроков давности, у нас появляется все больше организаций, идущих на банкротство, потому что, откровенно говоря, закон о банкротстве благоприятствует организациям», — сказала Марси Гамильтон, основатель Child USA, группы, выступающей за принятие законов, расширяющих права жертв сексуального насилия на подачу исков.

Жертвы сексуального насилия над детьми часто заявляют о себе лишь в более позднем возрасте, иногда после 50 лет, согласно данным нескольких адвокатов жертв и исследованиям, посвященным раскрытию фактов насилия. Некоторые не знают о процедуре банкротства, которая их затрагивает, пока не становится слишком поздно.

По словам Гамильтона, сроки подачи заявлений о банкротстве могут вынудить жертв заявить о себе раньше, чем они будут готовы. По ее словам, истцы по делам о злоупотреблениях имеют ограниченные рычаги воздействия в делах по главе 11, которые останавливают их судебные процессы и защищают такие организации, как епархии, школы или молодежные организации, от текущих и будущих исков.

«Федеральное законодательство о банкротстве просто несовершенно, когда речь идет о жертвах сексуального насилия», — сказала Гамильтон. «У них просто украли голос».

Агентство Reuters обнаружило в 23 банкротствах, вызванных скандалами о сексуальном насилии над детьми, соглашения, которые приостанавливают текущие и будущие иски и заставляют истцов обращаться за компенсацией в трастовый фонд. Эти дела касались бойскаутов, 21 католической организации и USA Gymnastics. Организация по молодежной гимнастике подала заявление о защите по главе 11 в 2018 году на фоне всплеска исков о злоупотреблениях со стороны осужденного за сексуальное насилие над детьми Ларри Нассара. (Сейчас Нассар находится в тюрьме, связаться с ним для комментариев не удалось).

Бойскауты и USA Gymnastics не дали комментариев для этой истории.

Бойскауты и другие утверждают, что их планы банкротства направлены на честные и справедливые выплаты истцам, в то время как в результате гражданского судопроизводства одни жертвы могут получить крупные вердикты присяжных, а другие — меньшие суммы или вообще ничего. USA Gymnastics заявила, что она обратилась за защитой от банкротства, «чтобы проложить путь к урегулированию» с пострадавшими от насилия, которые в прошлом году одобрили план выплаты им 380 миллионов долларов.

Организации также часто проводят обширные маркетинговые кампании, чтобы потенциальные жертвы знали, что они могут потребовать компенсацию в рамках дел по главе 11, как показывает анализ дел. Бойскауты, например, заявили на сайте, который группа создала для реструктуризации, что она начала «всеобъемлющую кампанию по оповещению» в СМИ.

Клуб мальчиков и девочек на Мэдисон-сквер в Нью-Йорке направил Reuters заявление о банкротстве, поданное в суд в июне его финансовым директором Джеффри Долдом. По словам Долда, организация обратилась за защитой по главе 11 после того, как попыталась и не смогла урегулировать около 140 исков о сексуальном насилии со стороны сотрудников и волонтеров клуба в период с 1940-х по 1980-е годы, которые были поданы после принятия закона о восстановлении исков в Нью-Йорке. По словам Долда, клуб подал заявление о банкротстве, «чтобы обеспечить форум для справедливого и равноправного рассмотрения этих исков».

Конференция католических епископов США не прокомментировала новые законы штатов или их влияние в масштабах страны на католические организации, столкнувшиеся с исками о сексуальном насилии. В своем заявлении агентству Рейтер она сообщила, что в вопросах законов штатов и банкротств подчиняется руководству штатов и местных католических организаций. Конференция отметила важность «пастырской работы» с жертвами насилия и заявила, что в местных епархиях есть координаторы помощи жертвам, которые «помогают пострадавшим и сопровождают их в поисках исцеления».

Банкротство некоммерческих организаций не защищает самих злоумышленников, на которых жертвы все еще могут подать в суд. Но они предоставляют судебный иммунитет организациям, которые курировали сотрудников или добровольцев, обвиненных в жестоком обращении.

Адвокаты, защищающие организации, пострадавшие от исков о сексуальном насилии, а также некоторые адвокаты истцов, говорят, что банкротство является справедливым способом компенсации жертвам, многие из которых хотят избежать судебного разбирательства и потенциального суда. Более того, организации и страховщики, выплачивающие компенсации, не согласятся на любую сделку, которая не защитит их от дополнительной ответственности, говорит Сьюзан Босвелл, юрист в отставке, которая представляла епархии в банкротствах от Аризоны до Миннесоты.

«Если вы не можете добиться окончательного решения, — сказала она, — то вы никогда не сможете завершить ни одно из этих дел».

Федеральные суды Америки по делам о банкротстве играют важнейшую роль в правосудии и торговле, предоставляя предприятиям, обремененным долгами, упорядоченный процесс урегулирования отношений с кредиторами в ходе реорганизации или ликвидации. Эти долги могут включать ответственность по искам о смертельно опасных продуктах, мошенничестве, сексуальном насилии или других правонарушениях.

Полномочия американских судов по делам о банкротстве предоставлять судебный иммунитет организациям, находящимся в процессе банкротства, их руководителям и аффилированным лицам со временем расширились. Расширилась и правовая тактика организаций, добивающихся защиты по главе 11: Некоторые корпорации, вовлеченные в скандалы, теперь создают дочерние компании исключительно для того, чтобы взять на себя ответственность по искам и объявить о банкротстве.

Некоммерческие организации, столкнувшиеся с исками о сексуальном насилии, взяли еще одну страницу из корпоративной книги банкротств: При заключении соглашений они, как правило, добиваются «освобождения от обязательств» для своих ассоциированных организаций, таких как религиозные школы и отдельные приходы. Такие освобождения защищают людей и организации от судебных исков по вопросам, рассматриваемым в рамках урегулирования банкротства. Пользуясь подачей некоммерческой организацией заявления по главе 11, ее аффилированные организации или руководители часто получают такие освобождения от ответственности без необходимости самим подавать заявление о банкротстве.

Судьи часто назначают кого-либо для защиты интересов потенциальных жертв, которые еще не подали иск или не предъявили требования в суд по делам о банкротстве. Известные как представители по будущим требованиям, эти назначенные лица часто являются юристами или финансовыми специалистами, которым платит должник и которые должны оценить количество будущих требований и средства, необходимые для их покрытия. Реальность, однако, такова, что лица, подающие документы с опозданием, часто в конечном итоге претендуют на меньшие суммы, чем те, кто уложился в срок, согласно судебным документам, изученным агентством Reuters и адвокатами, участвующими в процессе. Неизвестные заявители становятся «цифрами на графике», — сказал Рубино.

СПРАВЕДЛИВОСТЬ ОТКЛОНЕНА

Бывший бойскаут, C, утверждает, что руководитель скаутов надругался над ним, когда он был подростком. Агентство Рейтер согласилось назвать бывшего скаута, которому сейчас 40 лет, только по его инициалам.

Он обратился за компенсацией в рамках банкротства бойскаутов в июне, спустя долгое время после истечения срока подачи исков, установленного на 16 ноября 2020 года. По словам его адвоката, теперь Си вряд ли получит большую сумму, если вообще что-то получит, от мирового соглашения на сумму 2,46 миллиарда долларов, которое бойскауты заключили с заявителями, утверждающими о сексуальном насилии. Это потому, что заявители, пропустившие крайний срок, сталкиваются с целым рядом дополнительных препятствий и условий, по словам адвоката Си и по результатам анализа условий урегулирования бойскаутов.

План реорганизации бойскаутов в связи с банкротством, утвержденный судьей в сентябре, прекращает все судебные процессы против бойскаутов, местных советов, церквей и других организаций, которые организовывали скаутскую деятельность.

Правила подачи исков в рамках банкротства имеют приоритет над законом, недавно принятым в Калифорнии, где, по словам Си, он подвергся насилию, который расширил права жертв сексуального насилия на подачу исков. Процедура банкротства обычно имеет приоритет над законами штата, поскольку суды по делам о банкротстве являются федеральными и обычно имеют право отменять законы штата и останавливать иски или судебные постановления штата.

Изображение Reuters

Судья по делам о банкротстве США Лори Селбер Сильверштейн, утверждая соглашение с бойскаутами, объяснила, что это лучшее решение для жертв, чем добиваться компенсации в судебных инстанциях.

Сильверштейн отказалась от комментариев для этой статьи. В июльском заключении, утверждающем некоторые аспекты плана реорганизации бойскаутов, она отметила, что страховые компании, местные советы бойскаутов и чартерные организации не будут вносить вклад в урегулирование без получения освобождения от ответственности без должника. Она согласилась с адвокатами бойскаутов и некоторых истцов, что единственной альтернативой урегулированию является «смертельная ловушка» судебных разбирательств с минимальным возмещением».

«Эти мальчики — теперь уже мужчины — ищут и заслуживают компенсации», — написала судья, — за «жестокое обращение, которое оказало глубокое влияние на их жизнь и за которое никакая компенсация никогда не будет достаточной».

Помимо вопроса о справедливой компенсации, Си сказал, что банкротство мешает ему получить свой день в суде против бойскаутов, чтобы представить то, что с ним произошло.

Си рос в нестабильной семье в северной Калифорнии. Его мать считала бойскаутов безопасной средой для своего сына. В течение многих лет после того, как руководитель скаутов якобы издевался над ним и другими мальчиками, Си боролся с признанием того, что произошедшее с ним было неправильным, рассказал он агентству Рейтер. Он доверял своему руководителю скаутов.

По его словам, в последние пару лет он подробно поговорил с другим бывшим скаутом о поведении руководителя. Эмоциональный разговор побудил Си задуматься о том, какой ущерб в его собственной жизни был нанесен в результате жестокого обращения. В интервью он сказал, что его собственные трудности в отношениях с другими людьми стали иметь больше смысла. Си живет с матерью, иногда спит в своей машине и изо всех сил пытается найти стабильную карьеру.

«Я жду, когда предстану перед судьей», — сказал Си, и надеюсь, что судья скажет: «То, что с тобой произошло, было неправильно»».

‘СВЯЩЕННИК НИКОГДА БЫ ТАК НЕ ПОСТУПИЛ’

Некоторые адвокаты истцов говорят, что процедура банкротства может стать лучшим способом компенсации ущерба для многих жертв сексуального насилия, чем судебные разбирательства. Жертвы часто не хотят проходить через испытания, связанные с подачей иска против своих обидчиков или организаций, которые могли им помочь, сказал Дэн Лапински, адвокат Motley Rice LLC, представляющий интересы истцов из бойскаутов. Для них получение компенсации через банкротство может позволить жертвам подать иск конфиденциально и избежать повторного переживания травмы в открытом суде.

«У меня есть клиенты, которые попадают в эту категорию» в деле скаутов, сказал Лапински, отметив, что эти жертвы могли бы вообще не подавать иск вне суда о банкротстве.

Финансовая казна отдельных епархий обычно меньше, чем у крупных корпораций, сказал Босвелл, юрист в отставке, который представлял епархии, столкнувшиеся с обвинениями в злоупотреблениях в ходе банкротства. По ее словам, дорогостоящие судебные разбирательства сокращают средства, доступные для компенсации, но реорганизация при банкротстве может попытаться выплатить всем заявителям по справедливости.

Тем не менее, для заявителей, обратившихся позже, после истечения срока подачи заявления о банкротстве, часто мало что остается.

В январе 2020 года 59-летний бывший алтарник по имени Генри посетил церковную службу в Миннесоте, вернувшись в штат, чтобы повидаться с семьей. По словам Генри, после службы священник говорил с прихожанами о финансовых последствиях банкротства местной епархии Вайнона-Рочестер в 2018 году, частично вызванного исками о сексуальном насилии.

Генри знал о злоупотреблениях не понаслышке. Когда ему было 17 лет, священник напал на Генри в душевой бассейна после купания, сказал он в интервью. Он скрывал случившееся отчасти потому, что думал, что никто ему не поверит, сказал Генри, который говорил на условиях, что его будут называть только по второму имени.

До того, как скандалы о сексуальном насилии со стороны духовенства появились во всем мире, отношение его общины было таким: «Церковь никогда бы этого не сделала, священник никогда бы этого не сделал», — сказал он. «Тебя как бы подавляют с самого начала».

По его словам, узнав о банкротстве в церкви в тот день, Генри тоже решился рассказать об этом. Через два дня после слов священника он связался с адвокатом, который подал от его имени иск о банкротстве. Но для заявителей, обратившихся после истечения срока, установленного на 2019 год, было выделено относительно небольшое количество денег — максимум 750 000 долларов. Генри получил 20 000 долларов, которые он назвал «почти смехотворной» суммой.

Генри может получить больше денег позже, в зависимости от того, сколько дополнительных заявлений будет подано и как его заявление расценит попечитель, определяющий размер выплат. Но окончательное решение не будет принято до тех пор, пока не истечет крайний срок подачи поздних исков через несколько лет, согласно документам, изученным Reuters. Судья, ведущий дело, отказался от комментариев.

Для сравнения, сумма выплаты по 145 заявлениям о сексуальном насилии, которые были поданы вовремя, составила почти 28 миллионов долларов. Это составляет около 190 000 долларов на каждого пострадавшего. Сумма, которую могут получить отдельные заявители, варьируется в зависимости от факторов, включая продолжительность, тяжесть и последствия предполагаемого насилия, согласно судебным документам.

«Мне не нравится то, что они установили какой-то произвольный лимит для всех, кто подал заявление после истечения установленного срока, — сказал Генри.

Питер Мартин, представитель епархии Вайнона-Рочестер, отказался комментировать процедуру банкротства. Мартин не ответил на вопросы об обвинениях Генри в сексуальном насилии.

ВЛАСТЬ И ДОВЕРИЕ

Статуты об исковой давности существуют не просто так, считают некоторые правоведы.

Исторически сложилось так, что штаты принимали их, чтобы побудить истцов своевременно подавать иски, основанные на «достаточно свежих» доказательствах, говорит Мари Т. Рейли, профессор права штата Пенсильвания в Университетском парке, штат Пенсильвания. Рейли утверждает, что разрешение жертвам подавать иски спустя долгое время после предполагаемого насилия ставит под угрозу целостность правовой системы во имя возмездия таким учреждениям, как католические епархии.

Со временем воспоминания ухудшаются, свидетели умирают, а документы могут пропасть, сказала она. «Способность к защите ухудшается с течением времени», — сказала Рейли.

Сенатор штата Нью-Йорк Брэд Хойлман, демократ, спонсировал двухпартийное законодательство штата о возобновлении рассмотрения исков о сексуальном насилии над детьми. Он сказал агентству Reuters, что продвигал этот законопроект, потому что людям бывает особенно трудно выдвигать обвинения против насильников, которые часто занимают «позиции власти и доверия».

Для тысяч жертв с возрожденными юридическими правами добиваться ответственности от учреждений в судах первой инстанции, подача заявления о банкротстве может стать сокрушительной.

Даг Кеннеди был подростком в лагере бойскаутов на севере штата Нью-Йорк, когда директор лагеря неоднократно насиловал его и заставлял вступать в другие сексуальные отношения, согласно поданному им иску. Его дело было прекращено в связи с банкротством бойскаутов. В годы после изнасилования, сказал он агентству Рейтер, он похоронил свои воспоминания о насилии.

Человек, которого Кеннеди обвинил в насилии, Брюс ДеСандре, отказался от комментариев через своего адвоката. В судебном заявлении ДеСандр отрицает обвинения Кеннеди в сексуальном насилии и утверждает, что закон штата Нью-Йорк о возрождении является неконституционным.

Когда Кеннеди, ныне профессор колледжа, наконец, осознал факт насилия, срок давности для подачи иска уже истек.

В январе 2019 года он уединился в своем кабинете в университете Вирджинии Уэслиан, задернул шторы и смотрел трансляцию голосования в законодательном собрании штата Нью-Йорк по изменению закона и разрешению таким жертвам, как Кеннеди, подавать иски в связи с насилием, которое произошло давно.

«Я сломался, полностью сломался», — сказал он.

Он думал, что наконец-то получит шанс добиться ответственности за то, что с ним позволили случиться. Позже в том же году, в августе, он подал иск против ответчиков, включая местный совет бойскаутов и ДеСандре.

Примерно через шесть месяцев бойскауты подали заявление о банкротстве. Кеннеди сказал, что его чувство надежды улетучилось, когда он услышал эту новость.

«Банкротство — это не правосудие», — сказал он. «Банкротство — это бизнес».

Репортаж Кристины Кук, Бенджамина Лессера, Дэна Левина, Майка Спектора и Диши Райчаудхури; редактирование Джанет Робертс и Брайана Тевенота.

Источник

- Реклама -

Свежее

Эксперт объяснил, почему у льготного автокредитования много проблем

Финансовый эксперт и автор Телеграм-канала «Комментарий» Эльдар Шамсутдинов рассказал о проблемах льготного автокредитования в Казахстане

МИД Казахстана опубликовал обращение в выезжающим в Турцию гражданам

Айбек Смадияров, официальный представитель Министерства иностранных дел Казахстана, недавно дал совет гражданам страны, планирующим провести отпуск в Турции

В Казахстане бизнесменам открыли доступ к 40 тысячам национальных стандартов

С 1 февраля 2023 года бизнесмены Казахстана получили бесплатный доступ ко всем национальным стандартам

Сбои в работе сайте по автокредиту объяснили в ФРП: Это все кеш браузера

Руководитель управления IT АО АО "Фонд развития промышленности" Сакен Сабиев на пресс-конференции в Астане объяснил сбой в работе сайта по автокредиту, в частности, по его версии, все дело и в кеше браузеров
- Реклама -

Не пропусти

Эксперты рассказали, сколько зарабатывают мужчины и женщины в Казахстане

Команда Jusan Analytics решила рассмотреть, какая существует разница в заработных платах у мужчин и женщин в Казахстане

Национальный банк установил официальные курсы доллара и рубля на 7 февраля

Национальный банк Казахстана опубликовал официальный курс национальной валюты, тенге, на 7 февраля 2023 года по отношению к другим мировым валютам, таким как доллар США и российский рубль

Справедливый Казахстан? Очередников «кинули» два раза по льготному автокредитованию

Сегодня, 6 февраля, в Казахстане прошел прием заявок на льготное автокредитования. Было заявление, что за 18 секунд было зарегистрирована 761 обращение

Дайджест главных новостей на утро 1 февраля 2023 года

Предлагаем вашему вниманию дайджест главных новостей на утро 1 февраля 2023 года.

Сбои в работе сайте по автокредиту объяснили в ФРП: Это все кеш браузера

Руководитель управления IT АО АО "Фонд развития промышленности" Сакен Сабиев на пресс-конференции в Астане объяснил сбой в работе сайта по автокредиту, в частности, по его версии, все дело и в кеше браузеров

Всемирный совет по золоту: 2022 год стал самым сильным за десятилетие с точки зрения роста спроса на золото

В 2022 году мировой спрос на золото увеличился на 18% по сравнению с предыдущим годом

Глава государства принял президента авиакомпании SCAT Владимира Денисова

Касым-Жомарт Токаев был проинформирован об основных результатах работы авиакомпании SCAT за прошлый год, а также планах развития на предстоящий период

Глава МИОР заявил о готовности защищать журналистов

Глава МИОР в кулуарах кабмина рассказал, что делается ведомством для защиты журналистов
- Реклама -